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訪問篇 Sony – 大師親自解說Walkman設計的背後

Sony去年推出Signature系列,在市場叫好叫座,特別是NW-WM1ZNW-WM1A兩台Walkman,都得到不少發燒友支持。這次《高級視聽展》,也是Sony相隔多年後再度參加,展示一眾耳機、Walkman、電視等之外,負責Walkman的聲學工程師佐藤浩朗先生(Hiroaki Sato)也親自到場,跟香港的傳媒及發燒友見面。

佐藤先生在Sony Walkman的部門工作,負責音質調校的工程師,從選擇零件、電路板配置,到調音階段,由零開始到最後的工作也有參與及負責。從NWZ-ZX1開始就成為負責人之一,每一代高階Walkman都有自己的特色,令用戶保持新鮮感,當中的要訣,佐藤先生認為是要聆聽用家的意見,「以NW-WM1ZNW-WM1A為例,也加入不少新的技術,如DSD硬解,配合耳機的效果,到S-Master HX等等,都是新的嘗試。另外大家都知道,這次的機殼是精密製作,如NW-WM1Z外殼以原塊1.8kg的銅切割出來,切割完成的時候還有光滑的感覺,但因為要維持有實淨手感的效果,加了噴砂及鍍金,再加上Masking,成為現在看到的機殼,整個過程非常精密。」當然也有不少好奇為甚麼銅製外殼最後會鍍上金色的表面,佐藤先生解釋這是因為銅在空氣中容易氧化,變色之餘,亦有一陣銅鏽味,他向筆者展示一台試作機,使用相同的銅製外殼,不過沒有鍍金,可以看到表面已有一定程度的氧化,他認為對於消費者來說,這不是一個好的形象。至於旁邊還有電鍍及鍍金的試作機,「最終選擇鍍金的版本,因為跟電路板接觸的效果是最好,有最好的音質。鍍金的過程中,也要先做一次電鍍,如果直接鍍金,銅製機身也會氧化變色,於是完成第一重電鍍才鍍金。至於電鍍的過程中亦沒有使用Nickel,因為Nickel會帶有磁力,會影響聲音播放效果。」佐藤先生憶述,在研發過程中,落實使用銅加鍍金之前,也有試過不同材料,像鐵、鈦金屬等都有試過,即使不鏽鋼也未能達到好的表現,所以最好還是現時的方案。如果追求輕巧,可能考慮使用鋁金屬的NW-WM1A

佐藤先生強調,在製作人的角度,不同部分都需要平衡,包括音質、外觀、輕巧度、操作等,現時已經平衡到最好,音質也能以最好的方式表達,他們試過不同的外殼,而得到這個成果。NW-Z1000NWZ-ZX1NW-ZX2等都使用Android,在DAP業界來說是其中一個最早使用這系統的品牌,不過來到新一代產品再換上自家OS,他認為操作系統對聲音有一定影響,於是配合新的播放器,他們也開發全新的系統。

調音的過程當中,沒有特定的歌曲選單作測試,幾位開發者都有自己的Reference,而即使NW-WM1Z主打Hi-Res Audio,測試歌曲也不止有Hi-Res檔案,亦有CD轉換出來的檔案,希望播放CD質素的音樂時也有好表現。他認為高質素的產品,應該可以覆蓋不同的音樂,不論是Orchestra還是Pop,都要有好的音質,「作為用家,我認為不同機、聽不同音樂,也會有不同效果,如我喜歡聽的AC/DC,會使用NW-WM1A去聽,而其他音樂就會換上NW-WM1Z聆聽。」

NW-WM1ZNW-WM1A屬於市場上最早期使用4.4mm TRRRS平衡連接的DAP,使開發上有一定的難度,「我們作了不同的嘗試,而且跟4.4mm TRRRS插頭的開發人員商討,不過我也慶幸這次能夠率先使用這個插頭,因為效果真的非常好。」開發初期,其實WM1的平衡傳輸方案並非使用4.4mm TRRRS,而是像PHA-3一樣,使用左右獨立的3.5mm TRS連接,不過SonyJAS一同推行4.4mm TRRRS的方案,令WM1也改用這種連接。推出接近1年時間,他認為4.4mm TRRRS在市場上也有足夠的配件選擇,質量非常之好,亦是大勢所趨。最後是系統的部分,部分用家認為韌體更新後,聲音會出現改變,不過佐藤先生否認這件事,他認為主要是針對系統上的調整,若果出現更改,都會在公布內描述,而作為工程師,他也不容許系統更新而改變聲音。不過他認為音響器材上,令人的聽感都不同,大家重視享受音樂的過程,沒法衡量誰對誰錯。

(文、攝:MakCato

佐藤浩朗先生帶同開發階段的試作機及元件到港
銅製外殼經過切割、電鍍等幾個階段
電鍍也有不同過程
 
 
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